PlayStation 4.5 rumeurs : est-ce l’âge de la consoles de jeux amélioré ?

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Le vendredi après-midi, jeu vidéo site de nouvelles Kotaku a laissé tomber une histoire fascinante. Sony est répandu pour travailler sur une version améliorée de la PlayStation 4 complète avec le support de la résolution 4K émergents, et plus de puissance de traitement pour faire face aux exigences de la réalité virtuelle.

Kotaku a cité les développeurs anonymes comme la source de son rapport, et affirme avoir entendu des discussions entre les programmeurs sur le nouveau « PlayStation 4.5 » lors de la Game Developers Conference à San Francisco la semaine dernière (où le matériel aurait été révélée dans des démos fermées aux studios clés ). On ne sait pas si le nouveau format est une mise à niveau qui se fixe au PS4 existant ou un nouveau remplacement, mais Sony a, bien sûr, dit que ce ne sera pas commenter les rumeurs et la spéculation.

Donc, disons que ça se passe. À certains égards, ce serait une surprise. Pour les 30 dernières années, les fabricants de consoles ont prospéré sur un modèle d’affaires unique: libérer un morceau de matériel, avec l’ensemble des spécifications et la soutenir pendant plusieurs années. De cette façon, les consommateurs savent qu’ils ont une machine qui va jouer tous les jeux qu’ils achètent pour toute la durée de vie de la machine; dans le même temps, les développeurs de jeux ont une architecture fixe à viser, ce qui rend le processus plus simple que dans le secteur des jeux de PC, où il y a une vaste gamme de possibilités matérielles pour soutenir.
Le choc des smartphones

Mais les temps ont changé. Dans les années depuis la dernière génération de consoles (Xbox 360, PS3 et Nintendo Wii), nous avons vu la montée indomptable de l’industrie du smartphone, avec ses itérations matérielles quasi-annuelles. Nous avons également vu la renaissance du PC en tant que plateforme de jeu, grâce à l’explosion de la plate-forme de distribution numérique à vapeur. Un nombre croissant de consommateurs se sont habitués à l’idée de beaucoup plus courtes électronique grand public des cycles de vie, et sont exigeants cahier des charges très élevées de leur matériel de jeu. Bien que la Xbox One et PlayStation 4 étaient près de l’arête de coupe quand ils ont été libérés il y a deux ans, ils traîne maintenant loin derrière les derniers PC de jeu (bien qu’il faut dire, à une fraction du prix).
Donc, Sony et Microsoft se retrouvent avoir à adapter à la nouvelle industrie où sept ans se sent comme un temps très long. En effet, il était Microsoft qui a été le premier à laisser entendre que la Xbox One dans sa forme actuelle ne peut pas être les consommateurs de la machine vont jouer en 2020. À la Xbox Spring Showcase, chef Xbox Phil Spencer a laissé entendre que l’entreprise envisage la mise à jour et la mise à niveau la machine dans le futur. Spencer a suggéré que la Plate-forme Windows Universal émergents permettrait cross-play avec Windows 10 PC, rendant effectivement dispositif de jeux agnostique.
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« Ce cycle est différent», dit Piers Harding-Rolls, chef de jeux à IHS Technology. « Les dernières consoles utilisent des composants standardisés ce qui signifie que les mises à niveau pourraient être possible relativement facilement – ce qui peut entraîner plus d’itérations pour maintenir les plates-formes fraîches. En outre, les sociétés d’électronique grand public sont généralement mieux mis en place pour des cycles plus courts de périphériques matériels et boucler plus rapidement aujourd’hui qu’auparavant alors cela est susceptible d’influer sur les stratégies produit du cycle de vie dans l’espace de la console.  »

Une question qui est à venir, cependant, est: pourquoi maintenant? Les nouvelles consoles sont à peine deux ans – ne sont pas des acheteurs qui vont être en colère que leurs nouvelles machines sont déjà confrontés à la poubelle de l’obsolescence forcée? Impossible de les fabricants ont tout simplement lancé ces consoles avec des spécifications légèrement plus costaud? Prenez la PlayStation 4 spécifiquement. Les deux technologies 4K et le projet PlayStation VR doivent avoir été connu des quantités au sein de Sony lorsque la PS4 est en cours d’élaboration. Alors pourquoi ne pas libérer avec un GPU plus puissant, ou attendre jusqu’à ce que le matériel était moins cher?

Il y a de multiples réponses. Industrie et la pression des consommateurs a été de plus en plus sur Sony et Microsoft pour remplacer la PS3 vieillissante et Xbox 360, les développeurs ont poussé le matériel à son max. Pendant ce temps, les experts de l’industrie ont posé des questions sur la nécessité pour le matériel de la console fixe dans une industrie où les smartphones devenaient plus puissants, les PC ont été affilent dans le salon et de nouvelles possibilités comme décodeurs basés sur Android arrivaient. Sony a également fait face à ce problème difficile dans le passé, et il était coûteux. Il a retardé le lancement de la PS3 en raison de problèmes avec la technologie Blu-ray très tôt qu’il était désespéré d’inclure dans la machine dès le départ. Le résultat a été la tête d’un an commence pour la Xbox 360 et quelques années financièrement difficiles pour Sony. la société aurait pu satisfaire son échéance, et son point de prix, si 4K et VR soutien avait été là depuis le début?

Une nouvelle réalité

Sur le sujet de la réalité virtuelle , le casque PlayStation VR , qui a eu son prix et date de sortie annoncée à la GDC , est compatible avec la PS4 actuelle et est apparemment capable d’ impressionnantes framerate d’animation de 120hz – ce qui est mieux que le 90Hz offert par l’ Oculus Rift et HTC Vive, et fera pour une expérience lisse VR . Cependant, les développeurs ont dit au Guardian que , en raison des restrictions de traitement de la PS4 actuelle , il est plus probable que les développeurs rendront VR expérimenté à 60Hz ou 90Hz puis utiliser une technique connue sous le nom « reprojection asynchrone» à haut de gamme de l’animation à un 120hz simulé .  » Il est un peu comme mise à l’échelle des DVD de 720p à 1080p ,  » dit développeur VR Sam Watts .
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Cependant, tout comme upscaling DVD, le résultat est pas tout à fait aussi bon que l’exécution d’une animation en 120hz native, mais ce serait extrêmement exigeant sur le matériel actuel. « Certains développeurs vont chasser un 120hz natif avec l’optimisation intelligente et / ou graphiques bas-poly, tandis que d’autres tirent le sont 60hz plus réalisable en se fondant sur » asynchrone reprojection « La technologie de Sony, » dit Dan page des développeurs VR Opposables Jeux.
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Avec une PS4 mise à niveau, cependant, un processeur plus puissant permettrait aux développeurs de soutenir nativement les fonctionnalités de 120Hz de PlayStation VR lui donnant un avantage sur ses concurrents.

«Je ne pense pas que les entreprises de la console pour mettre en œuvre des stratégies qui fragmentent leur public en aucune façon – les rumeurs d’une nouvelle PS4, plus puissant avec un contenu unique, je pense que sont larges de la marque», dit Harding-Rolls. Cependant, il voit une mise à jour facultative à la machine actuelle comme une possibilité distincte. « Il est logique pour Sony pour améliorer le soutien pour vidéo 4K, ce qui nécessite une révision du matériel. PS4 est déjà capable de lire la vidéo 4K, mais il n’a pas l’interface matérielle requise. En outre, si la PS4 peut être plus optimisé pour soutenir PlayStation VR, je pense que ce serait donner un sens, peut-être en intégrant certaines des fonctionnalités de la boîte externe qui est livré avec le casque.  »

Tout est très tôt bien sûr, et avec Sony encore pour confirmer quoi que ce soit et Microsoft pas encore en mesure d’étendre beaucoup plus sur ses plans pour Xbox One (au-delà de nier que la console deviendra aussi modulaire et évolutif comme un PC), il est tout supposition. Il est également intéressant de noter que les tentatives pour mettre à niveau la console matériel mi-cycle n’a pas toujours été couronnés de succès. Le Mega Drive était un leader incontesté dans la guerre des consoles 16bit, au début des années nonante, malgré ce que certains considéraient comme la supériorité technique du SNES rival de Nintendo. Cependant, comme le cycle a progressé, et PlayStation pointait à l’horizon, Sega tramé sur un successeur de Mega Drive, au lieu d’opter pour une série d’add-ons, y compris le Mega CD et le 32X au lieu de commettre à sa toute nouvelle plate-forme, la Saturn . Cette approche, qui vise à conserver ses utilisateurs de Mega Drive, a fini par confondre sa proposition tout à fait, et l’industrie des jeux passa par.

Pendant ce temps, Nintendo se cache en arrière-plan, prêt à libérer des nouvelles de sa console de NX, qui pourrait bien être une toute nouvelle combinaison de la machine de poche et à la maison. L’industrie de la console a toujours été un drame épique des hauts et des bas dynastiques, mais maintenant il semble que les lignes de l’intrigue, comme la durée d’attention du consommateur moyen des médias, sont de plus en plus compact, faim et imprévisible.

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